13-05-11

Cutty Sark, Greenwich, London

Greenwich is, zeker bij mooi weer, één van de meest charmante plekjes van London. Het park met de heuvel waarop de Greenwich Meridiaan ligt is een oase van groen en geeft vanop zijn top een machtig zicht over London en de Thames. Het National Maritime Museum is gratis en zeer interessant, met ondermeer het vest dat Lord Nelson droeg in Trafalgar, inclusief kogelgaten, en het Royal Observatory, alhoewel soms erg druk, dat je de kans geeft om met de ene voet in het westelijk en de andere in het oostelijk halfrond te staan. Het leert je trouwens bijzonder veel over tijd en tijdmeting en hoe een schip wist waar het was (in pre-gps tijden).

Zo goed als alle toeristen eten hier in de grote Trafalgar Tavern, die vlak achter de gebouwen van het Royal Naval College ligt, maar inwoners van Greenwich (en bezitters van de Good Pub Guide) stappen even door, naar Ballast Quay, waar de Cutty Sark ligt, een droom van een pub. Je vindt ze door vlak na de Trafalgar een klein straatje in te stappen. Na 200 meter draait dat naar links, naar de Thames toe (je wandelt weg van London), en stap je langs de rivier, het pittoreske Trinity Hospital en één van de oude krachtcentrales van de stad. Even verder ligt de Cutty Sark.

 

DSC01918.JPG

 

De pub dateert uit 1810 en heette toen de Union Tavern, naar een Act of Parliament die in 1801 Engeland en Ierland verenigde. Ze is groot en ruim en mijn favoriete plaats is één van de tafels in de grote bow window vooraan. Vroeger (en nu) was dit de beste plaats, en een ideaal uitzichtpunt over de bocht in de Thames, en dus perfect om te zien wiens schip de haven binnenvoer, en ik kan me levendig inbeelden dat hier scheepskapiteins zaten uit te kijken naar de terugkeer van vrienden en collega's. Vandaag zie je uit over de Docklands en de Millenium Dome, en een heel groot stuk van de Thames.

 

DSC01913.JPG

 

In het weekend kan de pub zeker 's avonds behoorlijk druk zijn, maar in de week vind je zelfs bij mooi weer wel een tafeltje buiten, en vaak is het er erg rustig, een verademing na het drukke Greenwich. Het bier (real ale) is werkelijk uitstekend, met een brede keuze, en op de wijnkaart zouden een paar leuke bio-referenties staan (niet getest). Het eten is zeer Engels, met zaken als bangers & mash (puree met worstjes), steak & ale pie of fish & chips, maar het is OK.

Ik ben er al een paar keer geweest en had één keer het geluk om er de voorbereidingen te zien voor de Red Bull Air Races, een spectaculair zicht met die kleine racevliegtuigen die rond de Millenium Dome razen. Ik schat de mooie wandeling van aan de Trafalgar pub op een tiental minuten. Naar Greenwich zelf ga je het leukst per boot van aan de Tower of het London Eye, en onderweg krijg je een leuke uitleg over de ontwikkeling van London langs de Docklands. 

05:11 Gepost door Erik De keersmaecker | Permalink | Commentaren (0) | Tags: london, pub, cutty sark, real ale, british food, greenwich |  Facebook |