23-08-11

Real Ale, Gravity and Black Sheep. York, 28 mei 2011.

Het kleine stadje Masham heeft niet één maar twéé brouwerijen, en daar kon dit gezelschap moeilijk aan voorbijrijden. Om geen twee keer hetzelfde verhaal te horen besloten wij om in de eerste de rondleiding te volgen en vervolgens in beiden te proeven en de shop onveilig te maken. Onze keuze voor de rondleiding viel op de oudste van de twee, Theakston's.

DSC03048.JPG

In deze gebouwen wordt bier gebrouwen sinds 1872, en dit is hier een uniek gebeuren omdat het vanaf het begin met de hulp van zwaartekracht gebeurde. Dit vermeed het gebruik van pompen die veel agressiever omgingen met het brouwsel en dat moet je kunnen proeven (bij wijn is dat zeker zo, geen idee dat het ook bij bier zo zat). Ik vond vooral het principe van one man, one brew fantastisch. Gewoon al het idee dat zo'n brouwer bovenaan in die toren start en op het einde van de dag beneden zijn brouwsel op vat steekt vind ik bijzonder romantisch en heel ver weg van de geïndustrialiseerde grote brouwerijen. De Old Peculier, de trots van de brouwerij, wordft trouwens nog steeds op kleine houten kegs gestoken. Dit bier wordt gebrouwd sinds 1890 en is één van de beste real ales van Engeland. Het wordt ook verkocht op fles maar is dan gefilterd en gepasteuriseerd, en smaakt toch niet helemaal hetzelfde meer. 

 

DSC03049.JPG

Geproefd...

DSC03050.JPG

en goed bevonden...

Je kan nu eenmaal geen brouwerij bezoeken zonder te proeven, en dat kan je uiteraard uitgebreid doen in de lokale brouwerijpub. Wij lieten ons hier ook voor de eerste keer gaan in de shop, en dankzij een opmerkzaam medereiziger heb ik mijn strandvakantie doorgebracht op een Old Peculier strandhanddoek, waarvoor mijn eeuwige dank.

Wat Masham voor de bierliefhebber echter zo speciaal maakt is dat er niet één maar twéé fantastische brouwerijen zijn. En terwijl Theakston de traditie vertegenwoordigd, is zijn tegenhanger meer het enfant terrible van de familie, kortom het Black Sheep  

In 1984 werd de originele Theakston brouwerij verkocht aan Scottisch & Newcastle, een grote Engelse brouwgroep, vergelijkbaar met Inbev. De jonge Paul Theakston was het daar helemaal niet mee eens, graaide zijn spaarcenten bijeen en trok een paar kilometer verder een andere, nieuwe brouwerij op, die hij noemde naar zichzelf, het zwarte schaap van de familie. Hij deed dat met veel humor én succes en in 2003 kreeg ook de rest van de familie de kans om Theakston terug te kopen, wat ze ook deden, grotendeels geinspireerd door het succes van Paul. De twee kwamen echter niet meer samen en sindsdien heerst er een plezierige vorm van concurrentie in het dorp. 

Black Sheep brouwt uitstekend bier (geregeld te vinden bij Stonemanor in Everberg bij Brussel) maar is het bekendst voor zijn zeer leuke màààà...rketing, waaraan ook de drinkers van Black Sheep enthousiast deelnemen, zoals onderstaand filmpje toont. Alleen Engelsen zijn naar mijn mening trouwens in staat tot dit soort prachtige onzin...

De brouwerij zelf hebben we niet meer bezocht, maar de shop en de pub uiteraard wel. Alhoewel geplunderd misschien een betere uitdrukking is dan bezocht...de brouwerij heeft een erg leuke collectie T-shirts, sweaters etc en de pub heeft een paar alleen hier te proeven bieren, waaronder de Imperial Russian Stout, met 8,5% alcohol één van de stevigste real ales van Engeland (wij deelden een pint met z'n vieren, uit medelijden met onze chauffeur en onze nu toch wat overbelaste blazen, nieren en levers). Dit grootse bier, een porter of een donker winterbier, werd gemaakt om een oude traditie terug in het leven te roepen. Ooit werd het gebrouwen voor de Russische markt en naar men zegt was ondermeer Katharina de Grote gek op deze stijl. Een vatje van dit bier is deze zomer met een zeilschip naar St-Petersburg gebracht, met stops in Denemarken, Zweden en Finland, ter herinnering aan de schippers die vroeger door de Baltische Zee voeren om Engelse porter naar het Rusland van de tsaren te brengen.

Wij waren ondertussen weer heel blij dat we met een Renault Espace reden. De foto onderaan verklaart waarom en soms leek het op een mannelijke versie van de shopping fever van Sex in The City. Beer in the Village, eerder, maar met evenveel zakken.  

 

DSC03054.JPG

 

06:48 Gepost door Erik De keersmaecker in Reizen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: real ale, bier, zwart schaap, yorkshire, brouwerijbezoek |  Facebook |