03-09-11

Stonemanor: The British Store

Voor de gemiddelde anglofiel is het een hard leven in België. Af en toe besluipt je wel eens de zin in een full english, een pint of real ale of een meat pie, en dan moet je dat verdraaide kanaal over, altijd wat gecompliceerd, tijdrovend en toch ook wel wat kostelijk. Maar er is een plaats waar de ware liefhebber tijdelijk tot rust komt, en deze plaats ligt in Everberg, tussen Leuven en Brussel, en vlakbij de afrit Sterrebeek.

In 1982 begon Roger George met de invoer van Engelse etenswaren in België. Hij mikte vooral op de groeiende groep Engelse expats die voor de Europese Gemeenschap werkten, maar al van in het begin wou Roger ook de Belgen zelf laten kennismaken met Britse producten. Vandaag is Stonemanor een uit de kluiten gewassen supermarkt geworden, met een filiaal in Waterloo, en een bedevaartsoord voor al wie gek is op haggis, Stinking Bishop kaas, Spitfire bier, Bovril, cornish pasties en Xmas Crackers. Wie allen maar in Engeland goed slaapt kan er zelfs terecht voor de echte Engelse bedden.

Ik ga er vooral naartoe voor de collectie real ale en de uitgebreide kaastoog (de Britten maken een hele reeks mooie en soms erg aparte kazen), maar een paar weken voor Kerstmis vindt u mij ook op de bovenste verdieping bij de kerstversiering en vooral bij de uitgebreide keuze aan Xmas Crackers, een Britse traditie die nu ook bij mij thuis er eentje is geworden. Af en toe waag ik me zelfs aan een Engels ontbijt, gewoon omdat ze hier de juiste worstjes, het juiste spek en de echte Engelse black pudding hebben. Voor vrienden koop ik er bovril of echte Indische chai, en af en toe belandt een sausage roll of een cornish pastie op mijn eettafel (baked fresh every day!).

Kortom, voor wie last heeft van heimwee, één adres: Stonemanor, Steenhofstraat 28, 3078 Everberg. De winkel is het gemakkelijkst te bereiken via de mooie Prinsendreef die naast het kasteel van De Merode's loopt. Het personeel spreekt ook Nederlands, maar u bent een sissie indien u dat doet...

De winkel heeft themadagen zoals American of Canadian Thanksgiving (diepgevroren kalkoenen), Burns Night (haggis) of Guy Fawkes Night (sparklers), en dit jaar op zaterdag 10 september, de Action Aid Book Sale, een tweedehandsverkoop van Engelstalige boeken op de parking. Bij regen verhuist dit evenement naar het volgende weekend. En om u als anglofiel helemaal happy te maken: binnen kort openen ze een teashop waar je ook een echte cream tea, een ploughmans lunch en een pint of real ale kan krijgen. Volg de website

stonemanor.jpg

 

 

10:00 Gepost door Erik De keersmaecker in Reizen, Shopping | Permalink | Commentaren (0) | Tags: uk, engeland, british food, real ale, stonemanor |  Facebook |

13-05-11

Cutty Sark, Greenwich, London

Greenwich is, zeker bij mooi weer, één van de meest charmante plekjes van London. Het park met de heuvel waarop de Greenwich Meridiaan ligt is een oase van groen en geeft vanop zijn top een machtig zicht over London en de Thames. Het National Maritime Museum is gratis en zeer interessant, met ondermeer het vest dat Lord Nelson droeg in Trafalgar, inclusief kogelgaten, en het Royal Observatory, alhoewel soms erg druk, dat je de kans geeft om met de ene voet in het westelijk en de andere in het oostelijk halfrond te staan. Het leert je trouwens bijzonder veel over tijd en tijdmeting en hoe een schip wist waar het was (in pre-gps tijden).

Zo goed als alle toeristen eten hier in de grote Trafalgar Tavern, die vlak achter de gebouwen van het Royal Naval College ligt, maar inwoners van Greenwich (en bezitters van de Good Pub Guide) stappen even door, naar Ballast Quay, waar de Cutty Sark ligt, een droom van een pub. Je vindt ze door vlak na de Trafalgar een klein straatje in te stappen. Na 200 meter draait dat naar links, naar de Thames toe (je wandelt weg van London), en stap je langs de rivier, het pittoreske Trinity Hospital en één van de oude krachtcentrales van de stad. Even verder ligt de Cutty Sark.

 

DSC01918.JPG

 

De pub dateert uit 1810 en heette toen de Union Tavern, naar een Act of Parliament die in 1801 Engeland en Ierland verenigde. Ze is groot en ruim en mijn favoriete plaats is één van de tafels in de grote bow window vooraan. Vroeger (en nu) was dit de beste plaats, en een ideaal uitzichtpunt over de bocht in de Thames, en dus perfect om te zien wiens schip de haven binnenvoer, en ik kan me levendig inbeelden dat hier scheepskapiteins zaten uit te kijken naar de terugkeer van vrienden en collega's. Vandaag zie je uit over de Docklands en de Millenium Dome, en een heel groot stuk van de Thames.

 

DSC01913.JPG

 

In het weekend kan de pub zeker 's avonds behoorlijk druk zijn, maar in de week vind je zelfs bij mooi weer wel een tafeltje buiten, en vaak is het er erg rustig, een verademing na het drukke Greenwich. Het bier (real ale) is werkelijk uitstekend, met een brede keuze, en op de wijnkaart zouden een paar leuke bio-referenties staan (niet getest). Het eten is zeer Engels, met zaken als bangers & mash (puree met worstjes), steak & ale pie of fish & chips, maar het is OK.

Ik ben er al een paar keer geweest en had één keer het geluk om er de voorbereidingen te zien voor de Red Bull Air Races, een spectaculair zicht met die kleine racevliegtuigen die rond de Millenium Dome razen. Ik schat de mooie wandeling van aan de Trafalgar pub op een tiental minuten. Naar Greenwich zelf ga je het leukst per boot van aan de Tower of het London Eye, en onderweg krijg je een leuke uitleg over de ontwikkeling van London langs de Docklands. 

05:11 Gepost door Erik De keersmaecker | Permalink | Commentaren (0) | Tags: london, pub, cutty sark, real ale, british food, greenwich |  Facebook |